218 лет назад Ричард Тревитик продемонстрировал первый паровой автомобиль: как он выглядел (фото)

«Пыхтящий дьявол» или «паровозик капитана Дика» — первый пассажирский автомобиль, работающий на паровом топливе. Он дебютировал на дороге за Редрутом в Корнуэлле, Англия, в первый Сочельник девятнадцатого века. На фото мы можем посмотреть на этот «суперкар».

218 лет назад Ричард Тревитик продемонстрировал первый паровой автомобиль: как он выглядел (фото)

Шахтерский капитан

Менеджеры корнуэльских шахт были известны как капитаны, а капитан Дик был выдающимся тридцатилетним изобретателем Ричардом Тревитиком. «Гигант пара» — во многих смыслах он был большим человеком и грозным борцом. Он вырос рядом с Редрутом. Будучи школьником, быстро решал задачи, используя «неправильные» методы, что раздражало его учителя, который думал гораздо медленнее, а вскоре юноша последовал по стопам отца как инженер шахты.

Паровой двигатель создан

218 лет назад Ричард Тревитик продемонстрировал первый паровой автомобиль: как он выглядел (фото)

Идея использовать пар для двигателей уже была предложена Джеймсом Уаттом.

Патент Уатта закончился в конце десятилетия, что освободило конкурирующих инженеров. Двигатель Ричарда Тревитика был отлит на литейном заводе Харви в Хейле и собран в кузнице недалеко от Редрута. Через несколько дней после испытаний, к сожалению, двигатель загорелся и был уничтожен. Тревитик спроектировал еще один, который сделал несколько пробегов в Лондоне, но ему не удалось собрать финансирование для большего количества автомобилей.

А может сделать паровоз?

218 лет назад Ричард Тревитик продемонстрировал первый паровой автомобиль: как он выглядел (фото)

Стремительный, безрассудный и вечно полный надежд, Тревитик всегда был так переполнен новыми идеями, что не мог терпеливо доводить проекты до конца и жадно откликался на новые вызовы.

В 1804 году, будучи инженером на Железном заводе Penydarren в Мертир-Тидвиле, он управлял паровой машиной на железной дороге. Таща за собой пять вагонов, десять тонн железа и семьдесят человек, он проехал более девяти миль со средней скоростью около 5 миль в час. Он выиграл пари на 500 гиней для Сэмюэля Хомфрея, мастера по обработке железа, и был прямым предком великих паровых железнодорожных локомотивов грядущей эпохи.

В 1808 году локомотив Тревитика «Поймай меня, кто может» бегал круг за кругом по кольцевой трассе со скоростью 12 миль в час на открытой площадке в Лондоне, где сейчас находится Юстон-сквер.

Гений умирает в нищете

218 лет назад Ричард Тревитик продемонстрировал первый паровой автомобиль: как он выглядел (фото)

Тревитик обратился к другим проектам, включая попытку построить туннель под Темзой в Ротерхите. Почти все шло наперекосяк, и он, его жена и дети оказались почти в нищете. В 1816 году он отплыл в Перу, чтобы установить свои двигатели на серебряных рудниках, но началась война за независимость, и южноамериканские патриоты начали уничтожать его машины.

После многих лет взлетов и падений, в 1826 году он отправился в Коста-Рику, где предложил построить железную дорогу от Атлантики через Тихий океан. Он был разорен и почти умирал с голоду, когда его спас Роберт Стивенсон, который оплатил его путешествие домой в Фалмут. Последние годы своей жизни изобретатель провел в нищете и разочарованиях и умер в гостинице «Булл» в Дартфорде, графство Кент, в 1833 году в возрасте шестидесяти двух лет.

218 лет назад Ричард Тревитик продемонстрировал первый паровой автомобиль: как он выглядел (фото)

Однако он оставил после себя большой след. Самым значительным его вкладом стала разработка первого парового двигателя высокого давления. Он также построил первый полномасштабный рабочий железнодорожный паровоз.

Читай продолжение на следующей странице